La stagione calda si avvicina, e con lei tornano gli annuali problemi causati da zanzare, mosche ed insetti. La citronella è una pianta preziosa, che può difenderti dagli attacchi di questi fastidiosi insetti creando intorno alla casa ed al giardino una vera e propria barriera.

Sì, la citronella agisce come repellente per questi animali; non li uccide ma, con il suo profumo, li tiene lontani evitandoti non solo i pizzichi ma anche la presenza di nidi e larve che, in breve tempo, diverrebbero adulte pronte all’attacco!

La citronella, pianta che ci aiuta

Lo cymbopogon nardus, ovvero la citronella, è una pianta erbacea sempreverde che proviene dall’Asia. Nei paesi d’origine viene coltivata ed utilizzata come farmaco nella medicina tradizionale contro spasmi, febbre, dolori reumtici e cattiva digestione.

Da noi, in Europa, la pianta della citronella è diventata famosa per le sue doti di repellente per gli insetti. Sia il farmaco che i rimedi anti-zanzare vengono realizzati con un olio ricavato dalle sue lunghe foglie, che sono molto aromatiche.

Coltivare la citronella

La coltivazione della citronella è uno dei sistemi che abbiamo a disposizione per poter usufruire del suo profumo. Oltre a proteggerci dalle zanzare, infatti, potremo godere dell’aroma delle sue foglie che si diffonderà costantemente nell’aria.

La citronella può essere coltivata sia a terra che in vaso. E’ una pianta che viene da paesi molto caldi e teme le gelate invernali ma, se conservata in un luogo non troppo umido ed esposto al vento, potrà sopravvivere all’inverno.

Esistono una decina di specie della pianta di citronella, tutte molto aromatiche. Non sarà difficile procurarsele da un fioraio, in un vivaio oppure acquistando i semi anche via e-mail.

Per coltivare la citronella puoi seminarla, anche se non è facilissimo far nascere la pianta. Conviene, a nostro giudizio, acquistare un primo esemplare ben sviluppato (il costo, generalmente, non supera € 1,5) e lasciarlo crescere, per poi procedere alla moltiplicazione attraverso la divisione del cespo.

Se vuoi procedere così, devi prendere un cespo maturo e tagliarlo creandone uno lungo circa 25 cm; togli le foglie più esterne, di colore marrone, e interra. Generalmente la pianta, trattata così, riprende facilmente.

Altra soluzione, sicuramente più comoda ma meno soddisfacente per gli amanti del giardinaggio, è quella di comprare diverse piantine di citronella già avviate e metterle a dimora in vaso o direttamente nel terreno.

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Per mantenere la citronella in salute è necessario tenerla al sole ed avere cura di annaffiarla regolarmente, senza però creare ristagni di acqua che potrebbero far marcire le radici.
Se decidi di coltivare la citronella, potrai preparare ottime tisane digerenti e decongestionanti con le sue foglie. In rete troverai ricette semplici e veloci.

Candele alla citronella

Se, invece, non hai un giardino e comunque non ami coltivare piante, puoi usufruire dei servizi offerti dalla citronella acquistando prodotti a base di olio di citronella.

In commercio se ne trovano di diversi tipi: dalle candele alle torce, dagli oli essenziali agli incensi alla citronella.

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La soluzione più utilizzata è quella della candela alla citronella, che può essere posta in giardino, su un terrazzo ma anche in casa, di fronte alle finestre. E’ molto raro che l’aroma della citronella dia fastidio o causi allergie, quindi possiamo procedere senza problemi.

Le candele, dal costo davvero basso (si trovano confezioni da 50 che non raggiungono gli 8 €), sono molto comode perché, al termine dell’uso, puoi buttare via il contenitore in alluminio e non avrai niente da pulire.

Molto scenografiche, ma anche un po’ più costose (20 esemplari per circa 25 €) sono le candele poste in contenitori di terracotta. Adatte per feste in giardino o altre occasioni, sono meno pratiche perché può succedere che la cera coli, essendo posta su una superficie piatta, ma certamente vale la pena averne quando abbiamo ospiti.

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Torce alla citronella

Le torce alla citronella e le fiaccole da giardino sono ancora più belle da vedere e creano un effetto suggestivo ma, a livello di praticità, non sono migliori delle candele. Il costo di aggira intorno ai 25 € per 15 torce. Consigliabili, quindi, per ricevimenti o feste. Hanno una durata pari a quella delle candele di piccole dimensioni: una serata. Le candele su vasi di terracotta, invece, contengono più cera aromatizzata e puoi utilizzarle per almeno due serate.

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Olio essenziale di citronella

L’olio essenziale di citronella emana un aroma delicato ma intenso e può essere utilizzato senza problemi in casa. Il suo effetto anti-zanzare, però, è meno deciso poiché tende a disperdersi nell’ambiente e quindi a disturbare meno gli animali.

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Incensi alla citronella

Molto efficaci e dal costo limitato (1€/cad.) sono gli incensi alla citronella che, come le candele, puoi porre davanti alle finestre o su un tavolo in giardino. L’aroma è molto intenso e certamente avrà effetto repellente per le zanzare.

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Come vedi, esistono davvero tante soluzioni per poter beneficiare degli effetti della citronella e bonificare gli ambienti in cui vivi dalle zanzare. Ce n’è per tutti i gusti e tutte le tasche.
Leggi anche: Zanzara tigre, come difendersi

A te la scelta, nella consapevolezza che tutte le soluzioni esposte sono funzionali per tenere lontani gli insetti e per garantire a te ed ai tuoi ospiti serate rilassanti.

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